Η γοητευτική και γραφική πόλη του Ρεθύμνου είναι η πρωτεύουσα του νομού. Κατά την περιήγησή του στη πόλη ο επισκέπτης εντυπωσιάζεται από την ιδιαίτερη φυσιογνωμία της.Τα βενετσιάνικα και τούρκικα μνημεία, τα παλιά καλοδιατηρημένα αρχοντικά, οι παλιές γειτονιές, όλα φανερώνουν την πλούσια ιστορία του τόπου και την βαριά κληρονομιά των Ρεθυμνιωτών. Το Ρέθυμνο συνδυάζει την παράδοση με την εξέλιξη. Στην καρδιά της παλιάς πόλης του Ρεθύμνου βρίσκεται το θρυλικό Μακρύ Στενό, η οδός Νικηφόρου Φωκά, κεντρικός δρόμος της παλιάς τουρκογειτονιάς του Ρεθύμνου- που ξεκινά από τον Δημοτικό Κήπο και καταλήγει στη Φορτέτζα. Αποτελεί ένα από τα ομορφότερα σοκάκια της πόλης, γεμάτο βενετσιάνικα σπίτια με εκπληκτικά θυρώματα και παλιές πέτρινες κρήνες. Περνάει από τον ναό της Κυρίας των Αγγέλων (κτίσμα της Ενετοκρατίας) και ανηφορίζοντας σας φέρνει στη Φορτέτζα, το Ενετικό Κάστρο του Ρεθύμνου, το οποίο δεσπόζει στο λόφο του Παλαιόκαστρου, σχεδόν μέσα στο κέντρο της παλιάς πόλης. Η Φορτέτζα είναι ορατή από κάθε γωνία της πόλης, ενώ παράλληλα διαθέτει εκπληκτική πανοραμική θέα σε όλο το Ρέθυμνο και στην δυτική ακτή, κρύβοντας μέσα της ολόκληρη ιστορία αιώνων.